29 et 30 mars : 2 beaux passages de l’ISS

Ce mercredi 29 mars et jeudi 30 mars, Toulouse et ses alentours bénéficient de 2 belles opportunités de voir passer la Station Spatiale Internationale qui héberge en ce moment 6 astronautes dont le Français de l’Agence Spatiale Européenne Thomas Pesquet. Dans les 2 cas, la magnitude de la Station sera de -3,8. Cette échelle étant «inversée» (plus le chiffre est petit est plus c’est lumineux, le négatif étant alors très lumineux), -3,8 correspond pratiquement à l’éclat de Vénus lorsqu’elle brille au plus fort par exemple.

Le mercredi 29 mars, regardez ce point extrêmement brillant dans le ciel qui arrivera légèrement à votre droite du Sud-Ouest à 21h40 (heure de votre montre en France). Il s’agit de l’heure où en fait l’ISS est déjà à 10° de hauteur au-dessus de l’horizon (en-dessous, l’observation est difficile). Si l’éclat de l’ISS sera comparable à celui des étoiles les plus brillantes, vous pourrez aisément la repérer puisque la Station se déplacera rapidement au sein de la voûte céleste. Ensuite, elle «montera» dans le ciel de Toulouse, culminant 3 minutes plus tard à 77° de hauteur (presque au-dessus de votre tête), et filera vers le Nord-Est. Elle disparaîtra vers 21h45 car elle entrera alors dans l’ombre de la Terre. La carte ci-dessous montre le trajet de l’ISS dans le ciel pour le 29 mars (calculé pour Toulouse avec le site Heavens-Above mais valable aux alentours).

iss-toulouse-29mars

Le jeudi 30 mars, l’ISS culminera un peu moins haut dans le ciel passant tout de même à 59°. Cette fois-ci, regardez au Sud-Ouest à 20h47. Comme pour mercredi, le déplacement de la Station vous permettra de la distinguer. Trois minutes plus tard, la Station sera au plus haut dans le ciel (59°). À 20h54, l’ISS sera à moins de 10° au-dessus de l’horizon, devenant très difficile à suivre. Vous l’aurez peut-être même perdue de vue avant. La carte ci-dessous montre le trajet de l’ISS dans le ciel pour le 30 mars (calculé pour Toulouse avec le site Heavens-Above, mais valable aux alentours).

iss-toulouse-30mars

Ces 2 passages sont généralement visibles en France, mais la hauteur de la Station dans le ciel dépend de votre latitude. Ainsi, le 29 mars, elle passera à Paris à 45° de hauteur au lieu des 77° de Toulouse car la capitale est plus au Nord. L’horaire est sensiblement le même. Avec le site Heavens-Above, vérifiez aisément les conditions d’observation pour votre zone.

Pourquoi c’est visible ?
Étant à plusieurs centaines de km d’altitude, les «gros» satellites sont visibles dans certaines circonstances, lorsqu’au crépuscule ou à l’aube, ils sont encore éclairés par la lumière du Soleil, alors que la nuit est déjà tombée sur Terre…
Rappelons que l’ISS tourne autour de la Terre à 28 000 km/h (un tour du monde en seulement 90 minutes !), à environ 400 km d’altitude. Il s’agit d’un laboratoire scientifique de près de 400 tonnes qui traverse le ciel rapidement, mais en silence… mû seulement par la gravitation universelle décrite par Newton !
Programme international d’envergure, la Station Spatiale Internationale associe 5 agences spatiales (Russie, USA, Europe, Canada et Japon). L’Expo Astronautes de la Cité de l’espace explique à ses visiteurs comment on vit là-haut.