Douglas Loverro quitte la NASA - Cité de l'Espace

Douglas Loverro quitte la NASA

Douglas Loverro était l’administrateur associé pour le «Human Exploration and Operations Mission Directorate». Il avait auparavant exercé des fonctions au Département de la Défense.
Crédit : NASA/Joel Kowsky

Douglas Loverro était l’administrateur associé pour le «Human Exploration and Operations Mission Directorate». Il avait auparavant exercé des fonctions au Département de la Défense.
Crédit : NASA/Joel Kowsky

La nouvelle est tombée le 19 mai 2020 à seulement quelques jours du décollage de Demo-2 de SpaceX, le premier vol habité orbital d’un vaisseau américain depuis 2011. Douglas «Doug» Loverro, l’administrateur associé de l’agence chargé des vols habités démissionne. Il avait pris la succession de William Gerstenmaier au même poste il y a seulement 6 mois. Le départ de Doug Loverro ne semble pas lié au vol à venir de SpaceX. Dans un courrier du 19 mai, Loverro explique avoir «pris un risque plus tôt dans l’année, car je l’ai jugé nécessaire pour remplir notre mission». Soulignant le formidable travail de ses équipes, il assume seul ce qu’il estime lui-même avoir été «une erreur». Dans les médias américains spécialisés, les commentaires et spéculations n’ont pas manqué, beaucoup pointant que ce départ pourrait être lié au programme de retour sur la Lune Artemis, voire au processus qui a abouti à retenir 3 industriels privés pour avancer sur l’atterrisseur lunaire. Mais à l’heure où nous mettons en ligne cet article, ces suppositions restent ce qu’elles sont, Douglas Loverro n’ayant pas expressément détaillé le risque et l’erreur qu’il a évoqués. Il a toutefois confié au Washington Post : «c’est lié au fait d’aller vite pour Artemis et je ne veux pas aller plus en détail que cela».
Comme lors du départ de Gerstenmaier, l’astronaute Kenneth Bowersox assure l’intérim à cette position clé de l’agence.