Le Starhopper bondit à 150m

Le 27 août, la firme SpaceX a mené avec succès un vol d’essai de son Starhopper depuis son site de Boca Chica au Texas. L’engin s’est élevé à 150 mètres de hauteur, propulsé par un unique moteur Raptor (qui consomme du méthane et de l’oxygène liquide), puis s’est décalé volontairement sur le côté avant de se reposer (ci-dessous, vidéo de SpaceX).

Le Starhopper a été conçu pour tester certaines technologies qui seront employées sur l’ambitieux projet de lanceur lourd Starship de la firme privée américaine. Constitué de 2 étages et intégralement  récupérable, le Starship totalisera plus de 4000 tonnes au décollage. Pour Elon Musk, le patron de SpaceX, l’engin sera capable d’envoyer des satellites (très volumineux ou en grand nombre) mais aussi d’amener des astronautes sur la Lune et Mars ! En attendant l’envol de cet impressionnant vaisseau futuriste, d’autres prototypes doivent servir de banc d’essai. Ils sont déjà en cours d’assemblage au Texas et en Floride.