Nommez une mission de l’ESA

Nommez une mission de l’ESA

L’Agence Spatiale Européenne (ESA) compte envoyer une sonde qui sera chargée de surveiller l’activité du Soleil. Pour baptiser cette «mission sans nom», les internautes sont appelés à proposer leurs idées.

De nombreux engins scrutent déjà le Soleil depuis l’espace, apportant aux scientifiques des données permettant de mieux comprendre notre étoile. On souhaite aussi surveiller son activité dans une logique dite de «Space Weather». Une météo spatiale qui impacte notre planète avec parfois des conséquences directes lorsque les éjections de masse coronale issues du Soleil entraînent des orages magnétiques qui perturbent les satellites de télécommunications ou ceux dédiés à la géolocalisation, augmentent le niveau des radiations pour les astronautes ou même surchargent les réseaux électriques au sol.

Un autre nom pour la «mission sans nom» !

L’Agence Spatiale Européenne (ESA) travaille ainsi sur une mission qui consiste à envoyer une sonde d’observation au point de Lagrange L5 du système Terre-Soleil. Il s’agit là de points d’équilibre gravitationnels entre 2 corps théorisés par le mathématicien Joseph-Louis Lagrange (1736-1813).

Schéma montrant les 5 points d’équilibre gravitationnel du système Terre-Soleil. La sonde de l’ESA chargée d’étudier notre étoile «par le côté» sera placée au point L5. Crédit : ESA

Schéma montrant les 5 points d’équilibre gravitationnel du système Terre-Soleil. La sonde de l’ESA chargée d’étudier notre étoile «par le côté» sera placée au point L5.
Crédit : ESA

Ainsi postée sur L5 d’ici quelques années, la sonde de l’ESA observera l’activité solaire «par le côté», une situation idéale pour suivre les éjections de masse coronale susceptibles d’atteindre la Terre. Pour le moment, après avoir été désignée temporairement Lagrange Mission cette initiative n’a pas de nom officiel. l’ESA emploie même le terme de «no name space weather mission» (mission de météo spatiale sans nom). L’agence a décidé de faire appel à l’imagination des internautes. Ne laissez pas passer votre chance de nommer une mission aussi importante !

Pour soumettre votre idée, remplissez le formulaire sur le site web de l’ESA.

 

Notez que l’ESA souhaite que le nom comprenne au maximum 3 mots, ne fasse pas appel à des noms propres ou communs (Paris, Sunday et Victoria sont donnés en exemple à éviter), ne réutilise pas le nom d’une mission précédente et qu’il puisse s’écrire en langage européen (des caractères spéciaux ou des alphabets spécifiques sont donc exclus). Sans surprise, il est suggéré que l’idée soumise exprime les objectifs visés avec cette sonde.
Enfin, il faut être citoyenne ou citoyen des pays de l’ESA ou de ceux partenaires de cette mission (liste en fin d’article*).
Vous aurez le temps de réfléchir puisque la date limite de dépôt des idées est le dimanche 17 octobre 2021 à midi heure d’Europe centrale. Une seule idée par personne.

(*) Liste des pays : Allemagne, Argentine, Autriche, Australie, Belgique, Bulgarie, Canada, Chypre, Croatie, Danemark, Espagne, Estonie, Finlande, France, Grèce, Hongrie, Irlande, Italie, Japon, Lettonie, Lituanie, Luxembourg, Malte, Norvège, Pays-Bas, Pologne, Portugal, République tchèque, Roumanie, Royaume-Uni, Russie, Slovaquie, Slovénie, Suède, Suisse.