OSIRIS-REx : la bande-annonce

Depuis la fin de l’année 2018, la sonde de la NASA OSIRIS-REx tourne autour de l’astéroïde Bennu. Les images et mesures recueillies ont permis de cartographier cet objet de 500 m de large et de repérer la zone où l’explorateur robotique prélèvera des échantillons. Après un essai réussi le 11 août 2020 dernier, les contrôleurs au sol ont donné le feu vert pour cette opération délicate le 20 octobre prochain. Une bande-annonce très réussie a été mise en ligne pour expliquer l’événement.

Les prélèvements obtenus seront ensuite hébergés dans une capsule située sur la sonde. C’est cette capsule qui sera larguée vers la Terre lorsqu’OSIRIS-REx aura accompli son voyage de retour le 24 septembre 2023. Après une rentrée dans l’atmosphère (protection par un bouclier thermique), un parachute freinera celle-ci et elle se posera dans une zone l’Utah réservée aux essais militaires.