L’adieu à Owen Garriott

Le 15 avril dernier, l’astronaute américain Owen Garriott nous a quittés à l’âge de 88 ans. Né en 1930, scientifique titulaire d’un doctorat à Stanford (obtenu en 1960), il a aussi suivi la formation des pilotes de l’US Air Force. Il fut sélectionné par la NASA en 1965. Sa première mission spatiale consista en 1973 à passer 59 jours sur orbite à bord de Skylab (deuxième occupation sur les 3 de cette station de l’agence américaine). Il repartit une seconde et dernière fois dans l’espace du 28 novembre au 8 décembre 1983 en tant que spécialiste de mission lors du vol STS-9 de la navette Columbia qui emmenait dans sa soute le laboratoire européen Spacelab.
Ci-dessous, la vidéo de cette mission commentée par les membres d’équipage.

Owen Gariott faisait partie de la centaine d’astronautes présents au congrès de l’Association of Space Explorers qui s’est tenu en 2017 à la Cité de l’espace de Toulouse. Il y était avec son fils, Richard Garriott. Ce dernier, entrepreneur dans le domaine des jeux vidéo, a séjourné dans l’espace presque 12 jours en 2008 en tant que Spaceflight Participant (terme officiel pour touriste spatial) en se rendant à bord de l’ISS avec un vaisseau Soyouz russe.