Posez-vous avec SpaceX

Le 27 mai, SpaceX a lancé avec succès le satellite de télécommunications THAICOM 8 sur orbite. Son lanceur Falcon 9 a décollé de la Cape Canaveral Air Force Station en Floride et, une fois de plus, la société fondée par Elon Musk a tenté d’en récupérer le premier étage en le faisant revenir sur une barge en mer placée à quelques centaines de kilomètres du point d’envol. Et ce fut une nouvelle réussite. Une caméra embarquée nous permet même de vivre ce retour comme si on chevauchait l’étage : spectaculaire ! La vidéo ci-dessous est accélérée.

Au début de la vidéo, on remarque que l’étage s’oriente correctement pour la rentrée. Les jets blancs qu’on voit de temps à autre sont ceux de petits propulseurs qui servent à bouger et maintenir l’étage dans la bonne attitude. À 0:13, une partie des 9 propulseurs de l’étage s’allument afin de freiner celui-ci et aussi le protéger (le souffle joue le rôle de bouclier aérodynamique). À 0:21, un seul propulseur se remet en route en vue de fournir le freinage final pour une arrivée impeccable sur la barge baptisée «Of Course I Still Love You». Lors de cette phase, on note facilement les mouvements des grilles sur les côtés (on en voit 2 sur 4) qui aident à maintenir l’étage dans la bonne trajectoire. Les 4 jambes d’atterrissage se déploient (2 seulement sont visibles) et le posé s’effectue presque pile sur le X central qui reprend le même graphisme que celui du logo de la firme SpaceX. La société compte réutiliser ainsi ses étages de lanceur afin de faire baisser le prix de l’accès à l’espace.