Retour du Soyouz MS-11

Retour du Soyouz MS-11

Le 25 juin, l’Américaine Anne McClain, le Canadien David Saint-Jacques et le Russe Oleg Kononenko sont revenus sur Terre depuis l’ISS à bord de leur Soyouz MS-11 après presque 204 jours sur orbite.

Ce retour fait partie de la rotation des équipages de la Station Spatiale Internationale (ISS), c’est-à-dire que 3 astronautes rentrent sur Terre alors que 3 autres restent là-haut. La station reviendra à 6 avec l’arrivée de 3 nouveaux membres d’équipage.

De l’Expédition 59 à 60

Comme le veut la tradition, le commandant de l’ISS a transmis les rênes de la station à son successeur. En l’occurrence, Oleg Kononenko, à la tête de l’Expédition 59, a cédé cette responsabilité à son compatriote russe Aleksei Ovchinin le 23 juin, marquant le début officiel de l’Expédition 60 (début vers 4:00).

Le 25 juin au matin, Anne McClain, David Saint-Jacques et Oleg Kononenko étaient à bord de leur Soyouz MS-11. Le même qui les avait amenés vers l’ISS le 3 décembre 2018. La courte vidéo ci-dessous montre le départ du vaisseau russe.

Le vaisseau russe s’est ensuite dirigé vers notre planète, larguant son module de service et son module orbital. Ceux-ci se consument dans l’atmosphère. Doté en revanche d’une protection thermique le module de descente avec ses 3 passagers a survécu à la chaleur de la rentrée pour finir son retour sous parachute. Le Soyouz MS-11 s’est posé dans les plaines du Kazakhstan à 08h47 heure locale (vidéo ci-dessous).

Les 3 passagers ont ensuite été extraits de la capsule et pris en charge par les équipes de récupération. La vidéo ci-dessous montre la sortie d’Anne McClain, de toute évidence très en forme !

Anne McClain, David Saint-Jacques et Oleg Kononenko reviennent ainsi d’une mission de presque 204 jours (203 jours et 15 heures). Si les 2 premiers ont vécu la conclusion de leur premier vol spatial, Oleg Kononenko en était lui à son quatrième séjour orbital (tous vers l’ISS) et totalise 736 jours et 18 heures là-haut.
À bord de l’ISS, l’Expédition 60 comporte pour le moment le Russe Aleksey Ovchinin, l’Américaine Christina Koch et son compatriote Nick Hague (venus avec le Soyouz MS-12 le 15 mars 2019). L’équipage reviendra à 6 le 20 juillet avec l’arrivée de 3 nouveaux astronautes avec le vol du Soyouz MS-13 : le Russe Alexandre Skvortsov, l’Américain Andrew Morgan et l’Italien de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) Luca Parmitano.