SpaceX : 3 vols pour B1046

Le 3 décembre, SpaceX procédait à un lancement depuis la base de Vandenberg, plaçant sur orbite 64 petits satellites. Le premier étage du lanceur Falcon 9 utilisé, le B1046, accomplissait là son troisième vol. Une première pour SpaceX qui a donc employé 3 fois un premier étage. Logiquement, la firme créée par Elon Musk explique que cela démontre la viabilité de son concept de réutilisation multiple. Rappelons que les premiers étages de génération Block 5 sont conçus pour voler 10 fois avec une maintenance dite «minime».

Dans le tweet ci-dessous, la société privée montrait une vidéo réunissait les 3 décollages et retours du B1046.

On notera que ce B1046 est parti des 3 pas de tir qu’utilise SpaceX : le LC-39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride le 11 mai, le LC-40 de la Cape Canaveral Air Force Station (en Floride aussi, et qui jouxte le centre Kennedy) le 7 août et enfin le SLC-4E de la base de Vandenberg en Californie le 3 décembre. Les barges Of Course I Still Love You et Just Read the Instructions ont servi au retour en mer pour respectivement les 2 décollages de Floride et celui de Californie.