Tianzhou-2 : un cargo pour la station chinoise

Un lanceur CZ-7 doit placer sur orbite un vaisseau cargo Tianzhou-2. Entièrement automatique, l’engin s’amarrera à Tianhe, le corps central de la station spatiale chinoise qui tourne autour de la Terre depuis le 29 avril. Initialement prévu le 20 mai, le décollage a été retardé pour raisons techniques.
Le fret ainsi transporté servira pour le premier équipage de 3 astronautes chinois de la station. En effet, un vol habité Shenzhou-12 planifié pour le 10 juin prochain amènera Nie Haisheng, Deng Qingming et Ye Guangfu vers le complexe orbital. Leur séjour pourrait durer 3 mois et se conclure en septembre.
Il est à noter que la station chinoise ne restera pas limitée au module Tianhe de 22,5 tonnes. Sont déjà prévus 2 modules de type laboratoire baptisés Wentian et Mengtian.