Un Falcon 9 au Visitor Complex

En Floride, le Kennedy Space Center de la NASA héberge une section dédiée à l’accueil du grand public. Il s’agit du KSC Visitor Complex dont l’entrée est payante et qui explique à la fois l’histoire et les objectifs de l’exploration spatiale. Il est géré par la compagnie privée Delaware North pour le compte de l’agence américaine. Début décembre 2021, ce parc-musée a publié une vidéo montrant l’arrivée d’un premier étage Falcon 9 de SpaceX.

Immatriculé B1023, ce premier étage a participé à deux missions : la mise sur orbite du satellite de télécommunications Thaicom 8 en mai 2016, puis en position latérale pour le vol inaugural du Falcon Heavy du 6 février 2018. Il sera présenté au sein d’un bâtiment d’expositions de 4600 mètres carrés baptisé Gateway: The Deep Space Launch Complex. Dédié à l’exploration au-delà de l’orbite terrestre et avec un évident clin d’œil au programme lunaire Artemis de la NASA (Gateway est le nom de la future station envisagée autour de notre satellite naturel), ce nouvel aménagement sur plusieurs niveaux doté d’un théâtre 4D doit ouvrir en mars 2022.