VA251 ouvre l’année Ariane 2020

VA251 ouvre l’année Ariane 2020

Et c’est parti ! Les États-Unis et la Chine ont ouvert le bal des lancements orbitaux 2020 avec un vol côté américain (satellites Starlink de SpaceX) et déjà 3 pour l’Empire du Milieu. Le même jour que le troisième départ chinois, le 16 janvier, mais un peu plus tard, Ariane 5 quittait son port spatial de Kourou pour la mission VA251.

Le haut débit vient de l’espace avec Konnect

Le lanceur de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) fabriqué par ArianeGroup et commercialisé par Arianespace a allumé ses 2 étages latéraux puis son moteur principal Vulcain 2 pour s’arracher de la Guyane française à 18h05 heure locale.
Ci-dessous, la vidéo du lancement.

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Ce 251ème vol de toute la famille Ariane, qui a récemment fêté ses 40 ans, est le 107ème pour Ariane 5 ainsi que son premier de 2020. Le lanceur emportait 2 satellites de télécommunications destinés à l’orbite géostationnaire : GSAT-30 pour l’agence spatiale indienne ISRO et Konnect pour l’opérateur européen Eutelsat.
Si Konnect est le 163ème satellite construit par l’industriel européen Thales Alenia Space lancé par Arianespace, c’est en revanche le premier basé sur la plateforme Spacebus Neo issue du programme Neosat de l’ESA et du CNES. Cette nouvelle génération de satellite emploie la logique du tout électrique où les classiques propulseurs chimiques qui permettent d’atteindre la position géostationnaire sont remplacés par des moteurs électriques bien plus légers. Outre des économies de masse, de tels propulseurs ne font plus appel aux ergols polluants.
Souvenez-vous, le 19 novembre 2019, nous vous avions fait découvrir Konnect en salle blanche chez Thales Alenia Space à Cannes avant son départ pour Kourou.

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Avec Konnect, Eutelsat dispose d’un outil orbital pour proposer une connectivité internet haut débit pour les régions qui ne peuvent pas bénéficier de la fibre. L’Afrique fait partie des marchés envisagés avec un modèle économique adapté. Ainsi, il est question de terminaux établissant la liaison avec Konnect et qui redistribuent la connexion web obtenue à l’échelle par exemple d’un village par du WiFi. Toutefois, la fracture numérique, c’est-à-dire le fait qu’existent des zones où le haut débit voire carrément internet n’arrive pas, n’est pas qu’un problème de pays en développement. En Europe, le coût d’installation d’un réseau terrestre fait que la fibre ne dessert pas toutes les localités ou les hameaux. Konnect permettra aux entreprises et même aux particuliers de souscrire un abonnement web à des tarifs accessibles. Eutelsat croit en cette solution puisqu’un deuxième satellite encore plus puissant appelé Konnect VHTS a été commandé à Thales Alenia Space.

Ariane 6 fin 2020

Voici quelques années, Ariane 6 été initié. Plus flexible dans son utilisation et moins cher à produire, il garantira l’accès autonome à l’espace de l’Europe tout en adaptant l’offre d’Arianespace à un marché des lancements en pleine évolution, notamment par l’arrivée de nouveaux acteurs tels SpaceX.
Lors de la conférence de presse de début d’année, le PDG d’Arianespace Stéphane Israël, a estimé que jusqu’à 12 lancements devraient se dérouler depuis le Centre Spatial Guyanais en 2020. Ces missions feront appel à 5 Ariane 5, mais aussi 3 Vega et 4 Soyouz (voir la vidéo ci-dessous).

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Enfin 2020 sera potentiellement marquée par 2 vols inauguraux. Tout d’abord celui du petit lanceur européen Vega-C, version améliorée du Vega. Ensuite, «Ariane 6 est passé formellement dans sa phase de qualification» a aussi annoncé le 7 janvier Stéphane Israël (vidéo ci-dessous). Le successeur d’Ariane 5 vise la fin de cette année pour prendre une première fois la voie de l’espace.

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Ariane 6 prendra progressivement la place d’Ariane 5 après une période de transition d’exploitation simultanée des 2 lanceurs.