Mark Vande Hei à bord du Soyouz MS-18

La Station Spatiale Internationale se prépare à passer de l’Expédition 64 actuelle à la 65. La relève arrivera avec le Soyouz MS-18 russe qui décollera de Baïkonour le 10 avril, puis une capsule Crew Dragon Endeavour de SpaceX (avec notamment Thomas Pesquet à bord) le 22 avril au plus tôt. Les 7 déjà à bord reviendront sur Terre avec un Soyouz MS-17 (3 personnes) le 17 avril et la Crew Dragon Resilience (4 personnes) le 1er mai.
À l’origine, le Soyouz MS-18 était doté d’un équipage exclusivement russe avec Oleg Novitskiy, Pyotr Dubrov et Sergueï Korsakov. Toutefois, côté américain, si le départ de Floride de la Crew Dragon Endeavour (vol Crew-2) était repoussé après le retour de la Crew Dragon Resilience (vol Crew-1), la Station Spatiale Internationale (ISS) se serait retrouvée sans astronaute de la NASA. Pour éviter cette situation, l’agence américaine négociait un accord avec son homologue russe Roscosmos pour que Mark Vande Hei (doublure de Kate Rubins partie avec MS-17) s’envole avec le Soyouz MS-18. Le 9 mars, la NASA a confirmé par un communiqué cette option. Mark Vande Hei occupera la place prévue au départ pour Sergueï Korsakov.
L’Expédition 65 de l’ISS comprendra alors 7 personnes. Oleg Novitskiy, Pyotr Dubrov et Mark Vande Hei amenés par le Soyouz MS-18. Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide et Thomas Pesquet.

Mark Vande Hei (portrait NASA).
Crédit : NASA

Mark Vande Hei (portrait NASA).
Crédit : NASA

     

     

     

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